En août 2020, un groupe de scientifiques avait exprimé des réserves sur l’efficacité du vaccin contre la Covid-19 pour les personnes souffrant d’obésité. Le laboratoire Pfizer vient de révéler que le vaccin contre le coronavirus fonctionne aussi bien chez les personnes obèses que chez celles qui ne le sont pas. L’occasion de faire le point sur le vaccin, les effets secondaires, la durée de la protection...

En août 2020, un groupe de scientifiques avait exprimé des réserves sur l’efficacité du vaccin contre la Covid-19 pour les personnes souffrant d’obésité. Le laboratoire Pfizer vient de révéler que le vaccin contre le coronavirus fonctionne aussi bien chez les personnes obèses que chez celles qui ne le sont pas. L’occasion de faire le point sur le vaccin, les effets secondaires, la durée de la protection…

Les dernières nouvelles concernant le vaccin anti-Covid-19 et l’obésité sont plutôt rassurantes. Selon les données contenues dans la documentation que Pfizer a envoyé à la Food and Drug Administration (1) américaine, l’effet du vaccin contre la Covid-19 serait aussi bien efficace chez les personnes atteintes d’obésité que chez les personnes qui ne souffrent pas de cette pathologie.
C’est le docteur Pedro L. González, spécialiste des maladies infectieuses à Shreveport en Louisiane, aux Etats-Unis, qui a annoncé la bonne nouvelle. « Les données fournies par Pfizer à l’administration américaine des denrées alimentaires et des médicaments révèlent que le vaccin contre la Covid-19 fonctionne aussi bien chez les personnes atteintes d’obésité que chez celles qui ne le sont pas. Cela va apaiser les inquiétudes quant à savoir si le vaccin protégerait certaines personnes plus que d’autres », estime le praticien.



Des données fournies à l’administration américain mettent fin à la controverse

Pour lui, cette nouvelle met fin à la controverse déclenchée par un groupe de scientifiques qui, dans une recherche publiée fin août 2020 dans Obesity Reviews, avait exprimé son inquiétude quant au fait que le vaccin contre la Covid-19 ne serait pas efficace chez les personnes en surpoids ou en situation d’obésité (cliquez ici). « L’une des principales préoccupations est que les vaccins seront moins efficaces pour les personnes obèses », avait supposé l’équipe de chercheurs pilotée par le professeur Barry Popkin, du département de nutrition de la Gillings Global School of Public Health de l’Université de Caroline du Nord. « On ne dit pas que le vaccin ne sera pas efficace chez les populations souffrant d’obésité, mais bien que l’obésité devrait être considérée comme étant un facteur qui pourrait modifier son rendement », avait précisé dans un communiqué Melinda Beck, spécialisée en nutrition.



« Les personnes souffrant d’obésité sont exclues des essais cliniques »

Selon le docteur Pedro L. González, « cette préoccupation est due au fait que, par tradition, les personnes souffrant d’obésité sont exclues des essais cliniques, car cette circonstance est souvent associée à des maladies chroniques qui pourraient masquer les résultats. Cependant, les essais cliniques de ces vaccins ne tiennent pas compte de ce fait et incluent des personnes obèses ou en surpoids ».
Une situation d’autant plus incompréhensible que l’on sait depuis plusieurs mois que les personnes souffrant d’obésité sont exposées à un risque accru de complications (cliquez ici) liées à la Covid-19 : le risque d’infection par le coronavirus est 46 % plus élevé, le risque d’hospitalisation en raison de la COVID19 est 113 %plus élevé et le risque d’admission en soins intensifs est 78 % plus élevé que dans la population de poids normal. Pire : le risque de mortalité est 48 % plus élevé.
Au plan vaccinal, on sait que le vaccin Pfizer est administré en deux doses, à trois semaines d’intervalle. Grâce aux essais de la phase III, on sait maintenant que, dans la semaine suivant l’administration de la première dose, 50 % des personnes étaient déjà résistantes à l’infection, atteignant 95 % après la deuxième dose.



Des effets secondaires du vaccin détectés, mais sans gravité…

Comme tout vaccin, l’application du vaccin anti-Covid-19 n’est pas exempte d’effets secondaires. Dans les heures qui suivent la première injection, des signes peuvent se manifester tels que la fatigue, la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires ou articulaires.
Bien que ces symptômes soient bénins et disparaissent d’eux-mêmes en quelques heures, ils suggèrent, selon certains experts, que de nombreuses personnes devront prendre une journée de repos pour se remettre du vaccin.
Selon les essais cliniques, parmi les volontaires âgés de 16 à 55 ans qui ont reçu le vaccin, plus de la moitié ont ressenti de la fatigue et des maux de tête. Un tiers d’entre eux étaient indisposés ou souffraient de douleurs musculaires.



Combien de temps va durer la protection ?

En termes de réactions allergiques, les données de Pfizer ont révélé que 0,6 % des volontaires ont eu une réaction allergique au vaccin au cours des essais cliniques (cliquez ici)
Au tout début de l’administration du vaccin a commencé, le National Health Service britannique (Système de santé britannique) a recommandé à toutes les personnes ayant des antécédents d’allergies à la nourriture, à l’asthme allergique, etc. d’éviter le vaccin, après que deux professionnels de la santé aient connu une réaction anaphylactique grave.
Les experts recommandent également la prudence dans la vaccination des enfants de moins de 12 ans, car aucun volontaire de cet âge n’a participé aux essais cliniques. Bien que les résultats positifs au-dessus de 12 ans soient les mêmes que pour les adultes.
Reste deux grandes interrogations : les personnes déjà vaccinées peuvent-elles être infectées sans symptômes et donc transmettre l’infection ? Et combien de temps dure la protection du vaccin ? Seule l’expérience devrait nous permettre d’obtenir des réponses.


Philippe PALAT

(1) La Food and Drug Administration est l’administration américaine des denrées alimentaires et des médicaments. Cet organisme a, entre autres, le mandat d’autoriser la commercialisation des médicaments sur le territoire des États-Unis.

Pour en savoir plus : cliquez ici, ici et ici