En cause, le complot mis en place par le cerveau. Essayez de perdre du poids et le cerveau résiste, de manière agressive, estiment les chercheurs.

Au Canada, plus d’un adulte sur quatre souffre d’obésité. Et la situation va s’aggraver avant de s’améliorer.

Selon une nouvelle étude, 1,7 million de Canadiens de plus seront atteints d’obésité d’ici 2023.
S’appuyant sur un rapport de l’Organisation de coopération et de développement économiques réalisé en 2017, les chercheurs estiment les taux de surpoids et d’obésité augmentent régulièrement au Canada, en France, au Mexique, en Suisse et aux États-Unis.
Au Canada, plus d’un adulte sur quatre souffre d’obésité. Pire : au cours des trois prochaines années, 8,5 millions de personnes au total appartiendront à une catégorie de poids considérée comme une menace sérieuse pour la santé.
Ces inquiétantes perspectives ne laisse pratiquement aucune chance d’atteindre les objectifs de l’Organisation mondiale de la santé pour une augmentation nulle de l’obésité d’ici 2025. L’objectif mondial vise à réduire les effets du gain de poids sur la santé (tels que l’hypertension, le diabète de type 2, les maladies cardiaques, etc.). accidents vasculaires cérébraux et certains cancers) ainsi que le coût pour les systèmes de santé, estimé entre 5 et 7 milliards de dollars au Canada seulement. « Ce fardeau m’a surpris », déclare Laura Rosella, co-auteur de l’étude de modélisation et professeure agrégée en épidémiologie à l’école de santé publique Dalla Lana de l’Université de Toronto. « J’ai pensé, avec optimisme, que nous avions réellement progressé en termes de sensibilisation et d’efforts pour réduire l’obésité. Mais cela va empirer… »
En cause, le complot mis en place par le cerveau. Essayez de perdre du poids et le cerveau résiste, de manière agressive, estiment les chercheurs. Des niveaux plus élevés de ghréline, une hormone de la faim, sont libérés, ce qui envoie aux hypothalamus un message déterminé : « Procurez-vous de la nourriture ». En même temps, le cerveau bloque la satiété et ralentit la vitesse à laquelle les calories sont brûlées. Selon les cas, cet effet de « famine » peut durer un an ou plus, alors que les gens luttent pour conserver le poids perdu. « Nous savons maintenant avec une grande clarté que l’obésité est une condition médicale chronique et complexe, progressive, essentiellement génétique, centrée sur le cerveau et influencée par l’environnement », résume le docteur David Macklin, directeur médical d’un programme de grossesse à risque à l’hôpital Mount Sinai de Toronto.



L’ADN de l’obésité

On a tendance à attribuer l’obésité principalement à de mauvais choix alimentaires – boissons sucrées, aliments transformés salés et gras, tailles de portions stupéfiantes. Cependant, de plus en plus de recherches suggèrent que l’attrait de ces aliments, ainsi que la volonté de trop manger, sont enracinés dans l’ADN des individus.
Des études portant sur l’ensemble du génome ont identifié des centaines de gènes associés à l’indice de masse corporelle, aux ratios taille-hanches et à d’autres caractéristiques de l’obésité. La plupart d’entre eux – qu’ils soient activés ou non – sont exprimés dans le cerveau.
Un grand nombre de ces gènes ont évolué au cours de millions d’années pour collecter et stocker l’excès de calories sous forme de graisse, chaque fois que de la nourriture était disponible, et pour empêcher les premiers humains de mourir de faim lorsque la nourriture se faisait rare.
Sauf qu’aujourd’hui, les hommes sont sommes passés du statut de chasseur-cueilleur à agriculteurs, puis d’agriculteurs à des ouvriers en usine. Parallèlement, les denrées alimentaires ne sont plus aussi rares qu’avant.
« Si vous prenez des personnes qui ont le même poids et le même taux métabolique et que vous mettez tout le monde au régime, les gens vont perdre du poids de façon inégale, en fonction de leur génétique », explique David Macklin.
En outre, certaines personnes qui consomment des calories en excès gagnent en graisse. « D’autres personnes, leur corps réagit en brûlant plus, en augmentant leur taux métabolique et en prenant n’importe quoi d’extra et en le mettant dans le muscle. » Encore plus frustrant pour ceux qui sont moins enclins à brûler des graisses : plus le poids de leur poids est élevé, plus le corps se bat pour le perdre.



Le microbiome intestinal

L’environnement dans notre tube digestif peut également jouer un rôle crucial dans la prise de poids. Chacun de nous héberge des milliards de bactéries différentes, qui colonisent l’intestin immédiatement après la naissance et continuent d’évoluer en vieillissant en fonction de ce que nous mangeons et de notre lieu de résidence. Ces bactéries ont un impact sur notre digestion, la production de certaines vitamines et notre système immunitaire.
Il est maintenant prouvé que les personnes atteintes d’obésité ont une flore intestinale différente de celle des autres.
Selon certains scientifiques, il se peut que le microbiota – et pas seulement nos gènes – réduise l’expression des hormones de la satiété intestinale. Les chercheurs étudient actuellement comment les bactéries intestinales interagissent avec nos intestins et notre cerveau car le lien semble évident.



Le contexte chimique

Certains antidépresseurs et antipsychotiques de nouvelle génération, ainsi que les médicaments prescrits aux Canadiens en nombre record, sont peut-être aussi à la base de la prise de poids rapide et spectaculaire. Enfin, les antipsychotiques peuvent également déclencher une «hyperphagie hédonique». Comprendre : l’individu mange à l’excès pour le plaisir, et non pour la faim. Il y a deux ans, des chercheurs montréalais ont signalé qu’après 24 mois de traitement, le poids moyen d’enfants ayant prescrit des antipsychotiques pour le TDAH et d’autres problèmes de comportement avait augmenté de 12,8 kilos.
Les produits chimiques présents dans nos aliments – en particulier les édulcorants artificiels – peuvent également réagir avec les récepteurs du goût ou les bactéries intestinales de manière à stimuler davantage la prise de nourriture. Des études récentes suggèrent que les propriétés texturales et sensorielles des aliments ultra-transformés font que nous en mangeons plus et plus rapidement. Une fréquence d’absorption des aliments qui contribue également au développement de l’obésité.

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