Chez certaines femmes noires, le stress liée à la discrimination peut conduire à l’obésité et au risque de maladies cardiaques

Selon une étude américaine récente, la combinaison d’un gène – EBF1 – et le stress quotidien contribue au risque de maladie chez les femmes noires et blanches, mais les facteurs de stress sont différents selon les origines. L’obésité et les accidents cardiaques semblent être les pathologies que l’on retrouve le plus.

La discrimination liée à la couleur de la peau serait-elle plus génératrice de stress chez les femmes noires que chez les femmes blanches ? Et si oui, quelles conséquences pathologiques cette stigmatisation aurait-elle sur les individus ? Selon une étude récente conduite par la Duke University School of Medicine, à Durham, en Caroline du Nord (Etats-Unis), une variation génétique combinée au stress de la discrimination semble accroître le risque de maladies métaboliques et cardiovasculaires chez les femmes noires.
Cette découverte s’appuie sur une association génétique similaire que les chercheurs ont rapportée chez les femmes blanches, mais curieusement n’a pas trouvé parmi la population noire. Le risque de maladie fondée sur le gène et le stress est apparu lorsque les chercheurs ont appliqué un ensemble de données sur le mode de vie et les facteurs environnementaux qui incluaient la discrimination raciale.
« L’une des raisons possibles pour ne pas avoir trouvé ce risque dans les échantillons de la population noire était que les mesures de stress n’avaient peut-être pas été suffisantes pour saisir le stress dans la vie quotidienne des participants noirs », a déclaré Abanish Singh, professeur adjoint au département de psychiatrie et de sciences comportementales à la Duke University et auteur principal de l’étude publiée le 19 octobre dans la revue Translational Psychiatry.



Le stress dû aux tensions financières, aux problèmes conjugaux, de santé, etc.

Pour réaliser son étude, l’équipe du professeur Singh a revisité l’étude multiethnique de l’athérosclérose (MESA), qui a été utilisée dans la recherche originale (1) rapportée en 2014, ainsi que neuf ensembles de données supplémentaires. Au total, cette compilation lui a permis d’amasser plus de 28 000 participants noirs et blancs.
Deux des ensembles de données renseignent sur le stress dû aux tensions financières, aux problèmes relationnels ou conjugaux, aux difficultés liées à l’emploi ou à la capacité de travailler, aux graves problèmes de santé du conjoint ou d’une personne proche et à ses propres problèmes de santé graves. L’une des études – étude Jackson Heart Study – s’attachait à expliquer si les problématiques de racisme/discrimination, les problèmes de voisinage, les problèmes juridiques ou les besoins fondamentaux non satisfaits ont contribué au stress.



L’impact de la discrimination sur l’obésité et le diabète

Les autres études ont fourni ces informations au moyen d’indicateurs de procuration.
En effet, les bénéficiaires du sondage ont répondu à des demandes de renseignements sur la question de savoir si le travail, les finances, les conflits conjugaux ou les problèmes de santé causaient du stress.
Les scientifiques ont ensuite identifié les participants à l’étude qui portaient une variante du gène EBF1.
Les femmes noires qui avaient cette variante et ont également indiqué des niveaux de stress plus élevés qui incluaient les impacts de la discrimination avaient des risques plus élevés d’obésité, de diabète et/ou de maladie cardio-vasculaire.



Les gènes et l’environnement à l’origine des situations de stress

« Ce que nous avons trouvé maintenant avec les femmes blanches et noires, c’est que ce ne sont pas des gènes ou de l’environnement qui sont à l’origine des situations de stress, mais ces gènes et l’environnement », a déclaré l’auteur principal Redford Williams, professeur aux départements de la psychiatrie et des sciences comportementales, de la psychologie et des neurosciences et de la médecine de Duke Université.
Redford Williams et Abanish Singh ont déclaré que leur étude fournissait un moyen d’identifier les femmes qui possèdent ce risque et, ainsi de mieux les cibler par des interventions qui pourraient permettre réduire leur stress.
« La promesse de la médecine de précision est de trouver des prédispositions aux problèmes de santé avant qu’ils ne surviennent, a souligné le professeur Williams. Ce travail est un pas dans cette direction ».
Le professeur Singh a déclaré de son côté que l’étude démontre également que les problèmes de santé partagent des points communs, mais aussi des différences psychosociales qui nécessitent une analyse minutieuse.
« Nos hypothèses étaient axées sur un besoin de mieux comprendre les implications cliniques sur les populations blanche et noire des associations de gène par stress spécifiques au sexe et au développement du risque de maladie cardio-métabolique », a déclaré le professeur Singh.



Philippe PALAT


(1) Recherche originale : « L’analyse d’interaction et l’analyse de trajectoire à l’échelle du génome du gène de stress identifient eBF1 comme gène de risque cardiovasculaire et métabolique ».
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