Des chercheurs australiens mettent au point un modèle pour prévenir l’obésité infantile

Pour la première fois en Australie, les chercheurs de l’Université du Queensland peuvent prédire avec précision si les bébés sont à risque d’obésité infantile avant l’âge de 8 à 9 ans. Ils ont développé le modèle i-Pathway qui utilise des facteurs de risque recueillis lors de visites médicales de routine à l’âge de 12 mois.

C’est une petite révolution en matière de recherche sur l’obésité infantile qui vient tout droit de l’autre bout du monde. Dans un communiqué, l’Université australienne du Queensland a révélé que des chercheurs ont élaboré et validé un modèle qui pourrait prédire si les bébés sont à risque d’obésité infantile d’ici l’âge de huit à neuf ans.
Avec des facteurs de risque simples pour la plupart recueillis lors de visites médicales de routine à l’âge de 12 mois, les chercheurs ont mis au point le modèle i-Pathway. Ce travail de recherche a été publié dans le Journal of Paediatrics and Child Health.
Selon l’équipe de chercheurs conduite par le docteur Oliver Canfell, chercheur et diététiste au Centre de recherche en services de santé de l’Université du Queensland, les facteurs de risque sont multiples : le changement de poids du bébé la première année, la taille et le poids avant la grossesse de la mère, la taille et le poids du père, le mode de sommeil du bébé la première année et la naissance prématurée. Autres critères retenus : si la mère fumait pendant la grossesse et si le bébé est de sexe féminin.
Dans sa déclaration, le docteur Canfell a indiqué que le modèle pourrait calculer le risque d’obésité infantile avec une précision de 74,6%.



La prévention de l’obésité a été la plus efficace au cours des 1 000 premiers jours de vie

Selon les chercheurs, près d’un enfant australien sur quatre vit avec un poids malsain.
La prévention de l’obésité a été la plus efficace au cours des 1 000 premiers jours de vie, et le modèle i-Pathway a pu être utilisé pendant cette période pour donner la priorité à la prévention pour les bébés à risque élevé.« L’identification des bébés à risque élevé signifie que les cliniciens et les familles peuvent être proactifs ensemble pour mettre en œuvre des mesures préventives fondées sur la famille, a déclaré M. Canfell. Nous avons choisi de prédire l’obésité infantile à l’âge de 8 ou 9 ans parce que plus les enfants en situation d’obésité sont âgés, plus ils sont susceptibles de vivre avec l’obésité à l’âge adulte… Ceci est essentiel pour aider à prévenir l’obésité à long terme. »
« Le soutien aux enfants et aux familles dans les premières années avait le potentiel de transformer des vies. Chaque enfant et chaque famille étant très important, les approches fondées sur la prévention sont essentielles », a déclaré le Dr Robin Littlewood qui a co-supervisé le programme de recherche de doctorat du Dr Canfell.



Près de 2 000 enfants suivis de la naissance à 9 ans

À l’aide des données de près de 2 000 enfants suivis de la naissance à l’âge de 9 ans dans l’État d’Australie-Occidentale, les chercheurs ont validé qu’il était possible de prédire l’obésité infantile en Australie.
Selon ces mêmes chercheurs, un autre test du modèle chez un autre groupe d’enfants est nécessaire pour confirmer si ses prédictions sont toujours valides avant que le modèle puisse être mis en pratique par les cliniciens. « Une fois que le modèle i-Pathway sera validé dans un groupe différent, nous pourrons ensuite le tester dans la pratique et voir à quel point il est efficace pour aider à prévenir l’obésité infantile », a déclaré M. Canfell.
Reconnu par l’Université du Queensland comme une initiative de changement mondial, « le réseau du Queensland Digital Health Research Network constitue une porte d’entrée vers la prochaine phase de la recherche qui transformera i-Pathway en un outil clinique utile », a conclu le docteur Canfell.




Philippe PALAT

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