Une petite étude concernant les femmes noires sud-africaines souffrant d’obésité vient de démontrer que l’activité de quatre gènes peut réguler la distribution de graisse corporelle. Les résultats ont également montré qu’un programme d’exercice de trois mois a mené à des changements substantiels d’activité de certains gènes dans les deux fessiers et la graisse abdominale.

Une petite étude concernant les femmes noires sud-africaines souffrant d’obésité vient de démontrer que l’activité de quatre gènes peut réguler la distribution de graisse corporelle. Les résultats ont également montré qu’un programme d’exercice de trois mois a mené à des changements substantiels d’activité de certains gènes dans les deux fessiers et la graisse abdominale.

L’accumulation de dépôts locaux de graisse dans le ventre et les fesses est réglementée par des facteurs environnementaux et génétiques. Plusieurs études réalisées dans les populations européennes l’ont déjà démontrée. En revanche, on ne sait toujours pas si des facteurs génétiques similaires jouent également un rôle dans l’accumulation locale de graisse dans les populations africaines.
Une interrogation légitime à l’heure où l’obésité est un problème croissant de santé publique dans le monde entier, y compris parmi les personnes originaires d’Afrique subsaharienne. En particulier, chez les femmes sud-africaines qui ont la prévalence la plus élevée de l’obésité dans la région. En outre, leur graisse fessière a une activité plus élevée des gènes impliqués dans l’inflammation (1) que celle des femmes européennes, suggérant un métabolisme différent.



23 ans d’âge moyen, un IMC >30, un tour de taille moyen de 102 cm

Pour tenter de comprendre, des chercheurs sud-africains ont analysé l’activité génétique dans la graisse sous-cutanée abdominale et fessière de 12 femmes noires, avec un âge moyen de 23 ans, un indice de masse corporelle (IMC) de 33,8 kg/m² et une circonférence moyenne de taille de 102 cm.
Ils ont également évalué l’impact d’un programme d’aérobic et de résistance de 12 semaines (trois mois) sur l’activité génique et la distribution de graisse corporelle.
Ce programme de formation supervisée est passée de 40 minutes à une heure, quatre jours par semaine. Les exercices cardio-vasculaires ont inclus la danse aérobie, la course, le saut, et le pas exécuté à une intensité modérée-vigoureuse. Les femmes ont été instruites pour maintenir leur prise diététique habituelle tout au long de la période d’intervention.



152 gènes ont eu une plus grande activité dans la graisse fessière

Au début de l’étude , seulement 15 gènes différaient significativement entre la graisse abdominale et la graisse fessière, avec 13 gènes montrant une activité significativement plus élevée dans la graisse abdominale. Les 15 gènes ont été principalement associés au développement embryonnaire et à l’organisation de structures anatomiques.
Après le programme de formation, le nombre de gènes ayant une activité significativement différente comparant les deux dépôts locaux de graisse est passé de 15 à 318. Plus précisément, 166 ont eu une activité plus élevée dans la graisse abdominale et 152 ont eu l’activité inférieure dans la graisse abdominale. Les 152 gènes ont également eu une plus grande activité dans la graisse fessière.
Les plus grandes différences d’activité entre les dépôts abdominaux et fessiers de graisse avant et après la formation de 12 semaines ont été trouvées dans plusieurs gènes. « Nous avons identifié quatre gènes (CSN1S1, DMRT2, DMRT3 et HOXA5) comme nouveaux gènes candidats du modèle de distribution de graisse corporelle chez les Africains, dont la fonction biologique et l’implication dans le développement des maladies métaboliques associées à l’obésité restent à démêler », ont conclu les scientifiques dirigés par Pamela A. Nono Nankam, chercheuse à la Division de la science de l’exercice et de la médecine du sport à l’Université du Cap en Afrique du Sud.



Ces gènes qui régulent les réponses immunitaires et inflammatoires, le métabolisme des graisses…

L’équipe a ensuite constaté que, dans la graisse abdominale, 77 gènes ont changé en réponse à l’exercice, avec 55 gènes augmentant l’activité et 22 gènes diminuant. Ces gènes étaient principalement associés aux processus musculaires et à la réponse immunitaire
Dans la graisse fessière, 61 gènes étaient sensiblement différents après l’exercice, la plupart (54) montrant une activité plus élevée. Ils régulaient principalement les réponses immunitaires et inflammatoires, le métabolisme des graisses et les niveaux de protéines sanguines.
Dans l’ensemble, cette étude sud-africaine suggère que l’activité différentielle des gènes se trouve également dans les dépôts de graisse fesséal et abdominal chez les femmes africaines qui souffrent d’obésité.

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