Menée sur vingt ans, une étude anglaise s’est intéressée aux potentielles associations entre les parents en situation de surpoids et d'obésité et les risques de transmission intergénérationnelle chez leurs progénitures. Les chercheurs estiment que les parents en surpoids sont susceptibles d’avoir des enfants en surpoids également.

Menée sur vingt ans, une étude anglaise s’est intéressée aux potentielles associations entre les parents en situation de surpoids et d’obésité et les risques de transmission intergénérationnelle chez leurs progénitures. Les chercheurs estiment que les parents en surpoids sont susceptibles d’avoir des enfants en surpoids également.

Les enfants dont les parents présentent un excès de poids ont plus de risques de se retrouver dans la même situation. Cette conclusion provient d’une nouvelle anglaise réalisée par la City University of London. Elle devrait paraître dans le Journal for Economics and Human Biology en décembre 2020.
Cette vaste étude britannique portant sur les associations potentielles entre les parents en surpoids et obèses et le risque de transmission intergénérationnelle à leurs enfants a conclu que l’impact des parents en surpoids diffère selon l’âge et le sexe des enfants, et varie également en fonction des influences maternelles ou paternelles.
Cette nouvelle recherche a analysé les données d’une étude statistique sur la santé de 14 401 familles vivant en Angleterre, qui ont été surveillées entre 1995 et 2009.
L’âge des enfants participants variait de zéro à 16 ans. Ils ont été classés comme des enfants d’âge préscolaire (naissance jusqu’à cinq ans), l’école primaire (de 6 à 11 ans) et les adolescents (âgés de 12 à 16 ans).



La probabilité d’embonpoint est plus élevée lorsque les deux parents sont en surpoids

En se fondant sur l’indice de masse corporelle (IMC), ainsi que sur les aspects de la vie quotidienne des parents (consommation de tabac et d’alcool, situation socio-économique, santé mentale, etc.), les auteurs de l’étude ont conclu que les influences parentales peuvent jouer un rôle important dans le poids des enfants et que le risque d’obésité chez les enfants est étroitement lié à leur âge et à leur sexe.
Par exemple, chez les garçons âgés de cinq ans ou moins, la probabilité d’embonpoint est de 19,8 % plus élevée lorsque les deux parents sont en surpoids et de 26,7 % plus élevé lorsque les deux parents souffrent d’obésité.
Selon l’étude, les enfants d’âge scolaire masculin et féminin avec une mère en surpoids ou obèses avaient plus de chance d’être en surpoids par rapport à l’influence du poids de leur père.
Par exemple, pour les enfants de sexe féminin d’âge scolaire, avoir une mère en surpoids ou obèse augmente leur probabilité d’être en surpoids ou obèse, et les adolescentes avec des mères obèses étaient également plus susceptibles d’être en surpoids ou obèses.



Les enfants alignent leurs comportements sur ceux de leurs parents

Les résultats indiquent également que l’écart d’âge entre les parents et les enfants (en particulier en ce qui concerne l’âge des mères) peut influer sur le poids des enfants : plus l’écart est grand, plus les enfants risquent d’être en surpoids, ce qui s’applique particulièrement aux filles.
En ce qui concerne les explications possibles de l’influence parentale sur les facteurs de risque des enfants, les auteurs ont souligné l’impact de l’alimentation, en particulier la consommation de fruits et légumes, et l’activité physique.
Les chercheurs ont ajouté que les enfants alignent leurs comportements sur ceux de leurs parents, notamment en termes d’exercice et de ce qu’ils mangent, et que ces comportements sont en grande partie spécifiques au genre.



« Les parents à faible revenu sont plus à risque d’être en surpoids »

Les facteurs socio-économiques jouent également un grand rôle. « Nous constatons que les parents à faible revenu sont plus à risque d’être en surpoids, tout comme leurs enfants. Par conséquent, les interventions devraient se concentrer davantage sur les familles à faible revenu pour être plus efficace », a noté l’auteure de l’étude, la professeure Mireia Jofre-Bonet, du Département d’économie de la Ville.
Selon les estimations de l’Association internationale pour l’étude de l’obésité (IASO), le Royaume-Uni a la prévalence la plus élevée d’enfants obèses et en surpoids dans le groupe d’âge de 5-17 ans en Europe.

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