Un rapport du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (Unicef) vient de révéler que les enfants des pays les plus riches du monde ne possèdent pas les mathématiques de base ni les compétences en lecture et sont victimes d’un mauvais bien-être mental. Au plan physique, ils souffrent de surpoids et d’obésité : la France, 26e, est très mal classée.

Un rapport du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (Unicef) vient de révéler que les enfants des pays les plus riches du monde ne possèdent pas les mathématiques de base ni les compétences en lecture et sont victimes d’un mauvais bien-être mental. Au plan physique, ils souffrent de surpoids et d’obésité : la France, 26e, est très mal classée.

« Beaucoup de pays parmi les plus riches du monde – qui disposent des ressources nécessaires pour offrir une bonne enfance à tous – ont laissé tomber leurs enfants », déplore la directrice d’Unicef Innocenti, Gunilla Olsson. C’est à l’occasion de la présentation, début septembre, de l’édition 2020 du bilan intitulée ‘’Des mondes d’influence : comprendre ce qui détermine le bien-être des enfants dans les pays riches’’ que la responsable de l’organisation humanitaire n’a pas mâché ses mots.
Le rapport, qui repose sur des données pré-Covid-19, classe 41 pays de l’Union européenne et de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) sur la santé, les compétences scolaires et sociales, et le bonheur des enfants.
Le Danemark, les Pays-Bas et la Norvège sont en tête du classement, tandis que la Bulgarie, le Chili et les États-Unis sont classés comme les pires endroits pour être un enfant parmi les pays à revenu élevé.
Selon l’Unicef, environ 20% des enfants n’ont pas une grande satisfaction dans la vie dans la plupart des pays riches.
La Turquie s’en sort le moins bien, avec seulement 53% des enfants ayant une grande satisfaction à vie, suivie par le Japon et la Grande-Bretagne.
La Lituanie a le taux le plus élevé de suicides chez les adolescents, suivie de la Nouvelle-Zélande et de l’Estonie.



250 millions d’enfants atteints d’obésité en 2030

En termes de santé physique, environ un enfant sur trois est atteint d’obésité ou de surpoids, les taux en Europe du Sud augmentant fortement.
A ce titre, le rapport de l’Unicef constate dans dix pays, plus d’un enfant sur trois est en surpoids ou en situation d’obésité. Selon les données du rapport de l’Unicef, le nombre d’enfants souffrant d’obésité (de 5 à 19 ans) dans le monde devrait passer de 158 millions à 250 millions d’ici à 2030.
En France, le chiffre de 30% d’enfants en surpoids ou souffrant d’obésité est annoncé par l’Unicef qui se base sur des données 2016. Classée 26e dans le classement des 41 pays les plus riches, elle se trouve très loin derrière le Japon (14%) et l’Estonie (20%), au même niveau que la Turquie (30%) et la Royaume-Uni (31%), mais loin devant la Grèce (37%), la Nouvelle-Zélande (39%) les Etats-Unis (42%), dernier du classement.
« L’obésité est un problème grave pour des raisons médicales et psychologiques. Elle contribue au diabète, aux maladies cardiovasculaires, à l’hypertension, au cancer, aux maladies vésiculaires et à une espérance de vie plus courte, précise le rapport. Elle a également des répercussions sociales et affectives dans la mesure où elle limite la participation à la vie sociale et diminue l’estime de soi. Ces dernières années, la prévalence du surpoids et de l’obésité a considérablement augmenté dans les pays à revenu élevé. Par exemple, l’obésité a augmenté de plus d’un tiers chez les enfants et les adolescents âgés de 2 à 19 ans aux États-Unis au cours des quinze dernières années. Le tableau mondial est sombre », conclut le rapport d’Unicef Innocenti.



« Nous pouvons nous attendre à une détérioration de la santé physique des enfants… »

En terme des lacunes scolaires, environ 40% des enfants des pays riches n’ont pas les compétences de base en lecture et en mathématiques avant l’âge de 15 ans, « et ceux de Bulgarie, de Roumanie et du Chili sont les moins compétents », selon l’Unicef.
Bien que le rapport ait utilisé des données d’avant la pandémie de coronavirus, il a averti que la crise représentait une menace importante pour le bien-être des enfants. « À moins que les gouvernements ne prennent des mesures rapides et décisives pour protéger le bien-être des enfants dans le cadre de leurs interventions en cas de pandémie, nous pouvons continuer à nous attendre à une hausse des taux de pauvreté chez les enfants, à une détérioration de la santé mentale et physique et à une fracture croissante des compétences entre les enfants », a ajouté Gunilla Olsson, directrice de l’Unicef Innocenti.
Le rapport contient également des données sur les politiques menées par les pays qui soutiennent le bien-être des enfants et d’autres facteurs, y compris l’économie, la société et l’environnement.
La Norvège, l’Islande et la Finlande ont les politiques et le contexte les plus élevés pour soutenir le bien-être des enfants. « Un investissement dans les enfants est un investissement direct dans notre avenir », a déclaré Fayaz King, directeur général adjoint de l’Unicef.

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