Malgré les idées répandues sur l'obésité, le manque de volonté n'est pas un facteur clé. Des experts de la British Psychological Society estiment qu’il faut changer le vocabulaire et prendre en compte la génétique, le travail, l'école et les environnements sociaux.

Malgré les idées répandues sur l’obésité, le manque de volonté n’est pas un facteur clé. Des experts de la British Psychological Society estiment qu’il faut changer le vocabulaire et prendre en compte la génétique, le travail, l’école et les environnements sociaux.

Au cours de la dernière décennie, il y a eu dans le monde une forte augmentation des cas. Rien qu’aux États-Unis, l’obésité a touché 93,3 millions d’adultes entre 2015 et 2016 , selon les chiffres publiés par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), ce qui, on le sait, peut conduire au diabète, à certains cancers et aux maladies cardiaques .
Face à ces chiffres alarmants, le gouvernement et les principaux organismes de santé tentent de résoudre le problème bien souvent à travers des mesures alimentaires ou la préconisation d’activité physique. Mais récemment, les psychologues ont mis au point un rapport qui peut avoir un effet important sur la façon d’aborder l’obésité.



Ne plus parler de « personne obèse »

Selon ces psychologues, le fait de pointer du doigt la grosse honte – qui semble malheureusement être un passe-temps pour certains utilisateurs d’Internet de nos jours – ne fait qu’aggraver la situation en affectant la personnalité de la personne souffrant d’obésité.
Pire : elle l’empêche d’aborder la question. Les psychologues ont appelé à des changements simples qui pourraient avoir un effet plus positif sur ceux qui luttent avec leur poids. « Par exemple, la façon dont l’obésité est évoquée peut avoir un effet néfaste sur ceux qui souffrent de cette condition. Au lieu de dire « personne obèse », il faut parler de « personne souffrant d’obésité » afin de l’aider à dépersonnaliser le problème », suggèrent ces scientifiques.



Haro sur le manque de volonté

Le rapport de la British Psychological Society estime que si les gens blâment souvent le manque de volonté ou de motivation comme la principale cause de traitement de l’obésité, le problème est beaucoup plus grave, découlant de facteurs clés. Le rapport indique que la génétique, le travail, l’école et les environnements sociaux jouent un rôle énorme en menant à la suralimentation et à l’inactivité.
« Les personnes qui vivent dans des zones défavorisées sont souvent très stressées, y compris par des problèmes de vie majeurs et des traumatismes. Souvent leurs quartiers offrent peu d’occasions et d’incitations à l’activité physique et les options pour accéder à des aliments sains abordables sont limitées », partage le rapport.



Mieux former les professionnels de santé

Si on ajoute des expériences psychologiques négatives de l’enfance, ou même des rapports difficiles avec des professionnels de la santé traitant une personne, et le résultat peut conduire une personne stressée à chercher du réconfort dans la nourriture. Auteur du rapport, le Dr Angel Chater de l’Université de Bedfordshire au Royaume-Uni espère que ces résultats aideront à mieux former les professionnels de la santé. Partageant la difficulté de traiter l’obésité, elle croit que cette approche psychologique pourrait s’avérer plus efficace.
« Nous pouvons aider, non seulement en concevant des moyens d’aider les individus, mais aussi en donnant des conseils sur les politiques publiques qui aideront à créer un environnement dans lequel les gens trouvent plus facile de ne pas devenir obèses », explique Sarb Bajwa, directeur général de la British Société Psychologique.



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