Les personnes dont la génétique les prédispose à l’obésité sont plus susceptibles de développer une maladie rénale chronique. Une nouvelle étude publiée dans le Journal de la société américaine de néphrologie indique que l’excès de graisse corporelle augmente le risque d’insuffisance rénale chronique indépendamment de l’endroit où la graisse se situe sur le corps.

Les personnes dont la génétique les prédispose à l’obésité sont plus susceptibles de développer une maladie rénale chronique. Une nouvelle étude publiée dans le Journal de la société américaine de néphrologie indique que l’excès de graisse corporelle augmente le risque d’insuffisance rénale chronique indépendamment de l’endroit où la graisse se situe sur le corps.

Les reins sont essentiels pour la santé humaine car ils sont responsables de la filtration des déchets et de l’excès de liquide hors du sang à éliminer dans l’urine. Et lorsqu’ils commencent à perdre leur fonction, les conséquences sont nombreuses. Mais quel rôle joue véritablement l’obésité ? Si des recherches antérieures ont déjà indiqué que les personnes atteintes d’obésité sont à risque accru de développer une insuffisance rénale chronique, on ignore si l’obésité est elle-même une cause de maladie rénale ou si d’autres facteurs, par exemple, les différences dans la teneur en sel alimentaire, peuvent plutôt expliquer l’association.
Dans leur étude qui vient d’être tout juste publiée, des chercheurs l’Université d’Oxford ont utilisé les données de la Bio-Banque britannique (base de données nationale d’informations médicales et génétiques au Royaume-Uni) pour étudier l’association entre l’insuffisance rénale et deux mesures de l’obésité : l’indice de masse corporelle (IMC) et le rapport taille-hanche, indicatif de la quantité de graisse autour des organes abdominaux.



IMC, rapport taille-hanche, insuffisance rénale et risque génétique

L’étude intitulée « Preuves conventionnelles et génétiques sur l’association entre l’adiposité et insuffisance rénale chronique » a permis d’analyser les données de 281 228 personnes (53 % de femmes, âgées moyennes de 56,6 ans).
Les scientifiques ont effectué deux analyses distinctes. Dans l’analyse conventionnelle, ils ont cherché des associations statistiques entre l’IMC ou le rapport taille-hanche et l’insuffisance rénale chronique.
Dans l’analyse génétique, les chercheurs ont utilisé les données de recherches antérieures pour calculer les scores de risque génétique pour l’IMC et le rapport taille-hanche. Ensuite, ils ont cherché des liens statistiques entre ces scores de risque génétique et l’insuffisance rénale chronique.



« La graisse augmente le risque de maladie rénale »

Dans les deux analyses, l’IMC et le rapport taille-hanche ont été significativement associés au risque d’insuffisance rénale chronique. Tous les 5 kilogrammes par mètre carré (kg/m2), l’augmentation de l’IMC a été associée à une augmentation de 58 % du risque de maladie chronique rénale chronique dans l’analyse conventionnelle et à un risque 49 % plus élevé dans l’analyse génétique.
À son tour, chaque augmentation de 0,06 du rapport taille-hanche a été associée à une probabilité 69% plus grande d’insuffisance rénale dans l’évaluation conventionnelle et un risque 29% plus élevé dans l’analyse génétique.
Fait important : la conclusion que la génétique liée à l’obésité est significativement associées au risque d’insuffisance rénale indique que l’obésité est une cause de l’insuffisance rénale. « L’utilisation d’une approche génétique signifiait que nous pourrions être plus rigoureux qu’avec une approche conventionnelle et exclure d’autres facteurs », a déclaré dans un communiqué de presse le professeur Will Herrington, co-auteur de l’étude de l’Unité de recherche sur la santé de la population du Medical Research Council (Conseil de recherches médicales) d’Oxford.
En outre, les résultats ont indiqué que l’excès de graisse corporelle augmente le risque d’insuffisance rénale chronique indépendamment de l’endroit où sur le corps que la graisse est distribuée. « Dans certaines maladies liées à l’obésité, comme les maladies cardiaques, la graisse déposée autour des organes abdominaux, c’est-à-dire la graisse du ventre, est pire que la graisse qui s’accumule autour des fesses, a souligné le professeur Herrington. Mais nos résultats montrent clairement que, peu importe où elle est déposée dans le corps, la graisse augmente le risque de maladie rénale. »



L’espoir des gliflozins, médicament qui réduit la capacité du rein à retenir le sucre et le sel

D’autres analyses statistiques (génétiques et conventionnelles) ont suggéré que la corrélation entre l’obésité et la maladie rénale pourrait s’expliquer en grande partie par l’hypertension artérielle et le diabète de type 2, des conditions qui ont des liens biens établis avec l’obésité. « C’est une bonne nouvelle, a souligné le professeur Herrington, parce que nous en savons déjà beaucoup sur le diabète et l’hypertension artérielle, et nous avons des traitements pour eux. Si nous pouvons prévenir le diabète et contrôler la pression artérielle chez ceux qui sont en surpoids ou obèses, nous pouvons être en mesure d’empêcher de nombreux cas de maladie rénale de se développer. En fin de compte, ces résultats nous incitent tous à gérer notre poids. »
Les chercheurs ont conclu que « les approches génétiques montrent qu’une adiposité centrale accrue et l’adiposité générale semblent toutes deux être des causes indépendantes et importantes de l’insuffisance rénale.»
Cette association peut avoir des implications pour le traitement, a suggéré le professeur Herrington. « Une nouvelle classe de médicaments appelées gliflozins réduit la capacité du rein à retenir le sucre et le sel, ce qui signifie que le corps est plus en mesure de se débarrasser de l’excès de sucre et de sel, a-t-il commenté. Cela aide les personnes atteintes de diabète à contrôler leur poids et leur tension artérielle, et des essais récents révèlent qu’ils sont particulièrement efficaces pour traiter les maladies rénales diabétiques. »


Philippe PALAT


Pour en savoir plus : cliquez ici