Si l’obésité est l’une des maladies complexes courantes aux États-Unis et si elle constitue un défi de santé publique tenace depuis des décennies, ses causes sont très variées. Parmi elles : l’héritabilité génétique est de plus en plus considérée comme un facteur influent dans la détermination du risque d’une personne pour la maladie.

Si l’obésité est l’une des maladies complexes courantes aux États-Unis et si elle constitue un défi de santé publique tenace depuis des décennies, ses causes sont très variées. Parmi elles : l’héritabilité génétique est de plus en plus considérée comme un facteur influent dans la détermination du risque d’une personne pour la maladie.

L’obésité gagne du terrain, mais la recherche avance. Aux Etats-Unis, les chercheurs de Coriell (1) ont trouvé un nouvel indicateur génétique du risque d’obésité. Selon les scientifiques, cette découverte permet de renforcer l’importance du rôle d’un gène dans le risque d’obésité.
Les chercheurs de Coriell ont analysé 5 251 échantillons provenant de la Coriell Personalized Medicine Collaborative (CPMC). Au cours de l’étude d’association pangénomique (Genome-wide association study, GWAS), l’équipe de recherche de Coriell a identifié le locus (2) nommé rs11670527, situé en aval du gène ZNF264 sur le chromosome 19, comme ayant une association significative avec l’indice de masse corporelle élevé (ou IMC).
Les chercheurs ont noté que ce gène ZNF264 est également proche d’une autre variante génétique, rs2361128, qui a été identifiée dans une précédente étude comme étant associée à l’IMC.



Le gène ZNF264 a une influence sur l’IMC

Pour eux, c’est la preuve que le gène ZNF264 a un rôle qui influence l’IMC. « Plus nous comprenons la façon dont la génétique affecte le risque d’obésité d’un patient, mieux il sera informé lorsqu’il prendra, avec ses médecins, des décisions en matière de santé », a déclaré Dara Kusic, chercheuse scientifique à l’Institut Coriell de recherche médicale et auteur de l’étude. « Si nous pouvons déterminer davantage les prédicteurs génétiques de cette maladie, les cliniciens seraient en mesure d’intervenir plus tôt, d’informer un patient des risques et, espérons-le, d’éviter complètement la maladie. »



Plus de 2 000 membres de l’armée de l’air

Les résultats de cette étude américaine ont été publiés ce mois-ci dans « Military Medicine », ce travail étant soutenu par l’Accord de coopération de l’armée de l’air des États-Unis.
Cette étude de médecine personnalisée sur dix ans a été rendu possible grâce à plusieurs milliers de participants qui ont soumis leur ADN, fourni de lointains antécédents familiaux, médicaux et de style de vie pour l’analyse. Le groupe analysé pour cette étude comprenait notamment plus de 2 000 membres de l’armée de l’air des États-Unis, ainsi que des membres de leur famille.

(1) Fondé en 1953, le Coriell Institute for Medical Research est un institut de recherche à but non lucratif voué à l’amélioration de la santé humaine par la recherche biomédicale. Les scientifiques de Coriell dirigent la recherche dans la médecine personnalisée, la biologie de cancer, l’épigénétique et la génomique.

(2) Emplacement précis d’un gène sur le chromosome qui le porte.

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