Une équipe de l’University College de Londres a étudié les comportements de contrôle du poids entre 1986 et 2015 chez des enfants de 14 à 16 ans. Conclusion : les adolescents font de l’exercice dans le but spécifique de perdre du poids, plutôt que pour l’amour de l’activité ou le sentiment d’être en bonne santé. Et cela comporte des risques, à commencer par celui des troubles de l’alimentation.

Une équipe de l’University College de Londres a étudié les comportements de contrôle du poids entre 1986 et 2015 chez des enfants de 14 à 16 ans. Conclusion : les adolescents font de l’exercice dans le but spécifique de perdre du poids, plutôt que pour l’amour de l’activité ou le sentiment d’être en bonne santé. Et cela comporte des risques, à commencer par celui des troubles de l’alimentation.

Les campagnes anti-obésité font surestimer leur poids chez les adolescents britanniques et pourraient même les conduire à un régime obsessionnel. Dans une étude publiée par Jama Pediatrics, les scientifiques de l’University College de Londres ont constaté qu’en 2015 beaucoup plus d’enfants britanniques ont fait de l’exercice spécifiquement pour perdre du poids par rapport à 1986. Les chercheurs estiment que cette hausse est probablement due à la poussée anti-obésité du gouvernement.
Le docteur Solmi et son équipe de l’University College de Londres ont cherché à savoir si les comportements de contrôle du poids avaient changé au cours des trois décennies entre 1986 et 2015.
Pour ce faire, les chercheurs ont passé en revue les données de 22 503 adolescents (14/16 ans) au Royaume-Uni, tirées de trois études de cohorte différentes représentant des enfants nés dans les années 80, 90 et 2000.



Exercice pour perdre du poids : 60,5% en 2015 contre 6,8% en 1986

A travers la dernière étude, les scientifiques ont constaté que 60,5% des filles et garçons britanniques âgés de 14 à 16 ans avaient fait de l’exercice pour perdre du poids, comparativement à 6,8% en 1986.
Dans leurs commentaires, les chercheurs expliquent que, plus que jamais, les adolescents font de l’exercice dans le but spécifique de perdre du poids, plutôt que pour l’amour de l’activité ou le sentiment d’être en bonne santé.
Bien que ce soit une bonne nouvelle pour réduire l’obésité infantile, les chercheurs sont préoccupés par la poussée du principe « combattre la graisse » car, selon eux, cela peut faire basculer les jeunes d’un poids normal et en bonne santé vers les troubles de l’alimentation comme l’anorexie.



« Les régimes sont inefficaces à long terme pour réduire le poids corporel chez les adolescents »

Selon les chiffres actuels du gouvernement britannique, 20,1% des enfants âgés de 10 à 11 ans souffrent d’obésité et 14,2% sont en surpoids.
Les stratégies gouvernementales pour la prévention de l’obésité dans l’enfance comprennent la sensibilisation à l’apport calorique alimentaire (en partie en utilisant le système de « feux de circulation » sur les emballages alimentaires), l’introduction de la taxe sur l’industrie des boissons gazeuses en 2018 et l’augmentation de la publicité anti-obésité.
Mais cette focalisation croissante sur la prévention de l’obésité « aurait pu avoir des conséquences imprévues », écrivent les experts dans un nouveau document.
« Nos résultats montrent comment la façon dont nous parlons du poids, de la santé et de l’apparence peut avoir des impacts profonds sur la santé mentale des jeunes, et les efforts pour s’attaquer à la hausse des taux d’obésité peuvent avoir des conséquences inattendues, a déclaré l’auteur de l’étude, le docteur Francesca Solmi, de l’University College de Londres. Une augmentation des régimes chez les jeunes est préoccupante parce que des études expérimentales ont révélé que les régimes sont généralement inefficaces à long terme pour réduire le poids corporel chez les adolescents, mais peuvent plutôt avoir de plus grands impacts sur la santé mentale. Nous savons, par exemple, que les régimes sont un facteur de risque important dans le développement des troubles de l’alimentation. »



Poids, régimes, humeur et symptômes dépressifs

Dans leur étude, les chercheurs ont indiqué que le poids des participants variait dans l’ensemble du spectre des trois décennies. « On a demandé aux adolescents s’ils essayaient ou avaient essayé de perdre du poids, s’ils avaient suivi un régime ou s’ils avaient fait de l’exercice pour perdre du poids et s’ils se percevaient comme ayant un poids insuffisant, un poids normal ou un surpoids », soulignent les chercheurs britanniques.
Ces estimations personnelles ont été comparées à leurs mesures réelles de taille et de poids, y compris l’indice de masse corporelle (IMC) qui indique si l’on est d’un poids normal, en surpoids ou en situation d’obésité.
Les sujets ont également rempli le questionnaire sur l’humeur et les sentiments courts pour évaluer les symptômes dépressifs.
Sur les 10 793 enfants britanniques nés entre 2000 et 2002, 4 809 (44,4 %) ont suivi un régime et 6 514 (60,5%) ont fait de l’exercice pour perdre du poids alors que les enfants nés 1970 (cohorte de 1986), étaient 37% à faire un régime et seulement 6% à pratiquer une activité physique pour perdre du poids.



Régime : les filles plus enclines, augmentation chez les garçons

Les filles et les garçons sont également devenus plus susceptibles de surestimer leur poids de 1986 à 2005, et encore plus en 2015.
Mais les filles qui essayaient de perdre du poids étaient également plus susceptibles d’éprouver des symptômes dépressifs que les années précédentes.
Alors que les filles ont toujours été plus enclines à entreprendre un régime alimentaire pour perdre du poids, les chercheurs ont constaté une plus grande augmentation au fil des ans aussi chez les garçons.



Les effets néfastes des campagnes de santé publique autour de l’obésité

« Il semble que les jeunes font de l’exercice pour des raisons différentes de ce qu’ils faisaient auparavant, a déclaré l’auteur de l’étude le docteur Praveetha Patalay de l’University College de Londres. Plus d’adolescents semblent penser à l’exercice principalement comme un moyen de perdre du poids plutôt que de faire de l’exercice pour s’amuser, socialiser et se sentir en bonne santé. Les pressions sociétales pour que les filles soient minces existent depuis des décennies, mais les pressions sur l’image corporelle sur les garçons peuvent être une tendance plus récente ».
« Les représentations médiatiques de la minceur, l’essor de l’industrie du conditionnement physique et l’avènement des médias sociaux peuvent tous expliquer en partie nos résultats. Les messages de santé publique sur la restriction calorique et l’exercice peuvent également causer des dommages involontaires », commente le docteur Solmi qui assure que « les campagnes de santé publique autour de l’obésité devraient tenir compte des effets néfastes sur la santé mentale et s’assurer qu’elles évitent la stigmatisation du poids. »



« La stigmatisation du poids intériorisé, la dépression et les troubles de l’alimentation »

Dans l’étude, le docteur Solmi souligne que les régimes peuvent entraîner des troubles de l’alimentation dans l’ensemble du spectre de l’IMC et pas seulement chez les adolescents qui se trouvent dans la fourchette normale de l’IMC. « Nous pensons que l’augmentation des régimes et de l’exercice pour perdre du poids, ainsi que dans les préoccupations avec l’image corporelle, que nous observons sont des tendances inquiétantes, quel que soit le poids des adolescents. Ces comportements sont non seulement inefficaces à long terme à perte de poids, mais sont également associés à la stigmatisation du poids intériorisé, la dépression et les troubles de l’alimentation, qui conduisent tous à une mauvaise santé physique ainsi que mentale tout au long de la vie des individus », renchérit le praticienne.

(1) Collecte de données. British Cohort Study : personnes nées en 1970 ; données recueillies en 1986 (5 878 participants). Étude sur les enfants des années 90 : personnes nées de 1991 à 1992, données recueillies en 2005 (5 832 participants). Étude de cohorte du millénaire : Personnes nées de 2000 à 2002, données recueillies en 2015 (10 793) participants

(Les participants des trois cohortes étaient âgés de 14 à 16 ans).


Philippe PALAT


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